Mer de Glace à Chamonix

Un panorama de glace imprenable, une découverte à couper le souffle… La Mer de Glace est incontournable si vous venez à Chamonix. L’exploration de cette grotte glaciaire ne peut pas laisser de marbre, que l’on soit un habitué aux paysages de montagnes enneigées ou pas. Voici toutes les informations pratiques pour en apprendre plus et venir visiter cette cité de glace naturelle.

Comment découvrir la Mer de Glace à Chamonix ?

Vous l’aurez compris : si vous venez à Chamonix, vous devez aussi quitter vos skis pour venir visiter ce glacier. Que vous soyez en famille, en couple ou un loup solitaire explorateur, découvrez tous les secrets de ce lieu, inexploré pendant des siècles et laissé à la nature.

Petite histoire de ce géant de glace

Son nom provient de sa formation naturelle en glacier. Sa nature fait qu’il s’avance et s’étale de 90 à 130 mètres chaque année ! La Mer de Glace n’est autre que la formation du glacier de Tacul et du glacier de Leschaux. Les populations aux alentours redoutaient sa hauteur, le laissant libre de toute occupation humaine. Des hommes y ont laissé leur trace par leur ascension, tels que William Windham et Richard Pococke, les premiers en 1741.

Dès le début des années 1870, des expéditions scientifiques y sont menées pour étudier ce glacier, laissé à l’état naturel. Il faut attendre le début du XXe siècle pour que la zone devienne habitée avec la construction du chemin de fer de Montenvers. Les ouvriers et ingénieurs percent la glace pour laisser la place au train, un véritable prodige technologique pour l’époque qui fait la renommée de la Mer de Glace et de sa beauté naturelle. Depuis l’installation de la télécabine en 1988 et la création de trois musées, la zone est devenue touristique avec plus d’un million de visiteurs par an. De quoi donner le vertige !

À l’ascension !

Si vous aimez la randonnée ou que vous préférez explorer sa grotte interne, des parcours ont été établis pour que chaque voyageur y trouve son bonheur. Vous aurez cependant du mal à en faire le tour à pied dans la journée. D’une superficie de 40km² pour une longueur de 7 km et une épaisseur de 300 mètres, ce glacier est connu pour être le plus grand de la France métropolitaine.

Il existe de multiples points de départ au vu de l’immensité de la Mer de Glace. Il vous sera proposé trois grandes randonnées, telles que la traversée de Montenvers – Plan de l’Aiguille de Chamonix, ainsi que la redescente vers Chamonix par les Planards ou le village des Bois.

Quand y aller ?

Le glacier n’est ouvert qu’à certaines périodes pour des raisons de sécurité. La Mer de Glace reste un glacier dangereux, avec ses chutes de neige et ses crevasses invisibles. Si vous souhaitez vous y rendre, les dates d’ouverture sont :

  • Du 1er mai au 6 juillet 2018, de 8h30 à 17h ;
  • Du 7 juillet au 26 août de 8h30 à 18h30 ;
  • Du 27 août au 9 septembre de 8h30 à 17h30 ;
  • Du 10 au 30 septembre, de 8h30 à 17h ;
  • Du 5 novembre au 14 décembre de 10h à 16h30. Les trains sont plus irréguliers, avec des départs à 10h, 12h, 14h, 15h et 16h.

Ces horaires sont applicables tous les jours de la semaine, avec un départ collectif toutes les 20 à 30 minutes selon affluence. Vous ne pouvez vous y rendre du 1er octobre au 4 novembre pour fermeture annuelle. La visite totale de la grotte de glace est une balade qui dure entre 2 à 3 heures et qui peut doubler s’il s’agit d’une journée à forte affluence.

Les tarifs pour cette visite exceptionnelle sont de :

  • Adulte : 32,50€ pour un aller-retour à Chamonix-Montenvers, l’aller-retour en télécabine à la Mer de Glace ainsi que payer la visite de la grotte ;
  • Enfant de 5-14 ans : 27,60€ pour un aller-retour à Chamonix-Montenvers, l’aller-retour en télécabine à la Mer de Glace ainsi que payer la visite de la grotte ;
  • Un forfait famille : 100,70€ pour 2 adultes et 2 jeunes puis la visite est gratuite pour le 3e,4e et 5e enfant de la même famille.
  • Les personnes en situation de handicap bénéficient de 50% de réduction ainsi que son accompagnateur pour un forfait multipass aller-retour.

La visite est gratuite pour les enfants de moins de 5 ans.

Temps de visite et bons plans

Venez découvrir l’intérieur de la Mer de Glace. Transformé en véritable musée, le parcours retrace celui des explorateurs du XIXe siècle. Mais vous devrez reprendre votre souffle, car vous aurez 480 marches à grimper avant d’atteindre l’arrivée de la télécabine !

Une fois arrivé, vous pourrez visiter un musée, autrefois vieux bâtiment datant des années 1795-98. Vous pourrez découvrir à l’intérieur des scènes qui retracent le passage de célèbres écrivains et explorateurs comme Chateaubriand.

Où vous reposer ?

Si vous avez envie de partir tôt pour éviter la foule pour vous restaurer et/ou vous reposer rapidement après une longue journée de marche, vous pouvez venir faire un tour à l’Hôtel Le Morgane, sacré 4 étoiles. Véritable bijou de modernité au milieu d’un paysage montagneux, vous pourrez profiter de multiples services pour que votre séjour se déroule dans les meilleures conditions possible.

En plus d’être situé près de la Mer de Glace, l’Hôtel Morgane à Chamonix peut vous proposer de vous équiper en matériel, de découvrir des multi-activités ou encore son restaurant raffiné et gourmet, « Le Comptoir Nordique ».

Sans oublier que l’Hôtel Morgane de Chamonix est au centre de toutes les activités de la ville : festival musical au printemps, luge d’été au Mont-Blanc, ainsi que les activités extrêmes pour ceux qui aiment les sensations fortes.

Prenez de la hauteur en escaladant la Mer de Glace ou explorez sa cavité glacière. Des souvenirs mémorables seront créés toute la famille, entre amis, seul ou en couple !